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Le chœur de l’aube des oiseaux, plus qu’un simple concert matinal

Dès mars-avril, mais surtout en mai et en juin, peu avant le lever du soleil, les chants de plusieurs espèces d'oiseaux se mêlent et forment un véritable "concert" : quelles sont les raisons de ce symbole du printemps ?
21/04/2018 | Validé par le comité de lecture

Introduction

Entre mars et juillet, mais surtout en mai et en juin, généralement 30 à 90 minutes avant le lever du soleil, les chants de nombreuses espèces dans les régions nordiques et tempérées se mêlent et forment un concert matinal agréable mais  très sonore (qui peut même raccourcir la nuit de certains riverains) appelé « chœur de l’aube ». Il se déroule dans une grande partie du monde et dans des habitats très variés, de la taïga aux forêts tropicales humides en passant par les régions arides.
Les raisons exactes de cette activité sonore intense, dont la durée peut varier en fonction de plusieurs facteurs (sociaux, environnementaux et internes), sont encore mal connues et plusieurs hypothèses ont été émises pour tenter de l’expliquer, de la recherche d’un partenaire à la défense d’un territoire en passant par des propriétés acoustiques plus favorables tôt le matin. Il s’agit en tout cas d’un des symboles du printemps dont il faut profiter : une journée internationale du chœur de l’aube (« International Dawn Chorus Day ») est d’ailleurs célébrée chaque premier dimanche de mai.
Dans cet article, nous présentons ce comportement complexe, les facteurs pouvant l’influencer et les explications possibles.

Abstract

In spring and at the beginning of sumemr (from March to July) in northern and temperate countries, generally 30 to 90 minutes before sunrise, the songs of many bird species mingle and form a superb morning concert that can be very loud and even shorten the night of people: this particular phenomenon, called dawn chorus, happens in a large variety of habitats, from the taiga to the rainforests through more arid regions, and in a large part of the world. This intense sound activity, which duration may vary depending on many factors (social, environmental and internal), is still poorly understood and several hypotheses have been proposed to try to explain it, from the search for the defense of a territory through acoustic reasons. In any case, it is one of the symbols of spring, and an International Dawn Chorus Day is celebrated every first sunday of May.
In this article, we present this behavior, the factors that can influence it and hypothesis that may explain it.

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