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Pourquoi certains oiseaux attaquent-ils les vitres ?

Nous avons mis à jour notre article avec le cas intriguant d'une femelle de Pinson des arbres attaquant de façon répétée les vitres d'une maison et qui semblait suivre son propriétaire quand il passait d'une pièce à une autre...

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Pourquoi certains oiseaux attaquent-ils les vitres ?

Pinson des arbres (Fringilla coelebs) femelle postée derrière la vitre d'une salle à manger le 10 mars 2017 : elle la frappait de façon répétée, parfois durant près d'une heure !
Source : Dan Nature

Vous avez peut-être été surpris en observant des oiseaux attaquer furieusement et de façon répétée les fenêtres ou les vitres de votre maison ou les surfaces réfléchissantes de votre voiture, en particulier au printemps ? Ces comportements curieux, voire inquiétants (les oiseaux concernés peuvent se blesser ou s'épuiser), concernent des espèces variées et parfois communes comme les Mésanges bleue et charbonnière, le Pinson des arbres ou le Merle noir en Europe ou le Merlebleu de l'Est et le Cardinal rouge en Amérique du Nord. Mais pourquoi ces oiseaux font-ils cela ? Et que peut-on faire ? Dans cet article, nous énumérons plusieurs hypothèses et nous recensons des solutions possibles.

Abstract

You may have been surprised by birds attacking furiously and repeatedly the windows in your home or your car, especially in spring? These curious behavior, sometimes scaring (some birds can be injured or exhausted), concern varied and sometimes common species such as Blue and Grea Tits, Chaffinch or Blackbird in Europe and Eastern Bluebird and Red Cardinal in North America. But why do these birds act like this? And what can we do to prevent them to do so? In this article, we list some hypothesis and we propose some possible solutions to prevent any accident.

Une croyance ancienne

On peut parfois assister à un spectacle étrange : un oiseau attaquant furieusement une vitre, et ce à plusieurs reprises. Mais pourquoi fait-il cela ? Dans le passé, beaucoup de gens pensaient qu'il s'agissait d'un présage annonçant la mort imminente d'un membre de la famille. En effet, une croyance ancienne affirme que les oiseaux transportent les âmes des morts, et quand l'un d'eux semble voir "rentrer" dans une maison, cela correspond à l'âme d'une personne défunte devant conduire dans l'Au-delà celle d'un habitant de la maison.

Un comportement différent de celui des collisions accidentelles

Il ne faut pas confondre ce comportement avec celui d'oiseaux qui heurtent accidentellement une vitre : en effet, ils n'appréhendent pas bien le phénomène de la réflexion. Mais les solutions qui permettent de diminuer les attaques (voir le dernier paragraphe) peuvent aussi être efficaces pour réduire les chocs.

Les espèces concernées

Mésange charbonnière (Parus major) attaquant une vitre

Mésange charbonnière (Parus major) attaquant une vitre.
Photographie : extraite d'une vidéo transmise par un internaute d'Ornithomedia.com

Ce comportement est le plus souvent observé chez des espèces nichant dans les arbres et les buissons à proximité des maisons. Les espèces attaquant fréquemment des vitres en Europe sont la Mésange bleue (Cyanistes caeruleus), la Mésange charbonnière (Parus major), le Pinson des arbres (Fringilla coelebs), le Merle noir (Turdus merula) ou le Moineau domestique (Passer domesticus).
En Amérique du Nord, plusieurs espèces ont déjà été vues attaquant des vitres comme le le Merle migrateur (Turdus migratorius), le Cardinal rouge (Cardinalis cardinalis), le Moqueur polyglotte (Mimus polyglottos), le Chardonneret jaune (Carduelis tristis), le Bruant familier (Spizella passerina), le Tohi à flancs roux (Pipilo erythrophthalmus), le Dindon sauvage (Meleagris gallopavo) ou la Gélinotte huppée (Bonasa umbellus).
Jean Demolder nous informe que durant l'été 2005, deux Huppes fasciées (Upupa epops) ont attaqué une fenêtre (pas toujours la même) de sa maison durant près d'une semaine.
Leur comportement peut devenir obsessionnel, et on a déjà vu par exemple des Mésanges bleues venir plusieurs fois par jour, plusieurs jours de suite, s'attaquer à une surface vitrée.
Certains oiseaux, souvent des Corvidés, attaquent si fortement des vitres que celles-ci sont alors couvertes de salive et de sang, et alors aucune barrière ou dispositif de protection ne parviennent à les décourager.

Un comportement territorial des mâles ?

La majorité des attaques étant notées au printemps, l'explication la plus sérieuse est territoriale : quand un mâle choisit un site pour nicher, les environs constituent alors son territoire qu'il doit protéger en chassant les autres oiseaux. La plupart des oiseaux ont un fort comportement territorial, surtout pendant la saison de reproduction. Quand un mâle défendant son territoire voit accidentellement son reflet dans une surface réfléchissante comme une fenêtre, un miroir ou le pare-choc d'une voiture, il le considère comme un rival qu'il doit chasser. La plupart des oiseaux n'ont en effet pas la capacité de comprendre que cet autre oiseau n'existe pas vraiment.
L'attaque de vitres concerne ainsi plutôt des espèces urbaines qui nichent dans la végétation qui entoure les maisons. Malgré l'apparente violence de ce comportement, les oiseaux se tuent très rarement même s'ils peuvent se blesser au niveau du bec. Et de grands oiseaux peuvent briser une vitre.

La recherche de nourriture ?

Ces oiseaux recherchent-ils éventuellement des insectes écrasés ou coincés sur les bords des vitres ou des rétroviseurs ? Cela pourrait-être en effet le cas ponctuellement, mais comment expliquer alors les états apparents d'énervement et d'excitation ?

Le cas intriguant d'une femelle de Pinson des arbres

Si la plupart des oiseaux qui attaquent les vitres sont des mâles, les femelles sont parfois concernées également. Ces dernières peuvent en effet aussi participer à la défense du territoire, comme chez le Cardinal rouge (Cardinalis cardinalis), le Merle d'Amérique (Turdus migratorius) ou le Pinson des arbres (Fringilla coelebs). Dan Maan a réalisé le 10 mars 2017 la vidéo ci-dessous montrant une femelle de Pinson des arbres frappant de façon répétée et parfois pendant une heure des vitres de sa maison. Détail intéressant, il nous précise que ce comportement semble plus intense quand il est à l'intérieur de sa maison, et que le pinson semble le suivre quand il passe de sa chambre à sa salle à manger. C'est d'ailleurs la vitre de cette dernière pièce, où il passe le plus de temps, qui est la plus souvent "attaquée". Le mâle se poste aussi parfois derrière la vitre, mais il ne frappe jamais la vitre comme la femelle.
Dan nous signale que seuls les Pinsons des arbres réagissent ainsi alors que d'autres espèces de passereaux vivent dans son jardin.



Pinson des arbres (Fringilla coelebs) femelle frappant de façon répétée les vitres d'une maison le 10 mars 2017.
Source : Dan Nature

Combien de temps cela peut-il durer ?

La plupart des attaques ont lieu entre fin février et la fin de l'été (cela dépend des espèces), soit pendant la saison de nidification qui s'étale de la parade à l'élevage des jeunes, soit plusieurs semaines. Chez le Merle migrateur en Amérique du Nord, les attaques peuvent se produire entre avril et août, avec des périodes d'accalmies. Sur le site Birds.suite101.com, un intervenant a vu un Cardinal rouge attaquer les fenêtres à l'avant et à l'arrière de sa maison deux à trois fois par jour pendant cinq à six semaines ! Sur le même site, une autre personne a observé un autre Cardinal rouge taper sur toutes les fenêtres de sa maison de façon constante du lever au coucher du soleil, sept jours par semaine pendant trois ans. Il l'a même vu chassant une femelle afin de continuer à s'occuper de son reflet. Quand l'espèce élève plusieurs couvées dans une année au même endroit, la durée concernée peut être plus longue. Ce comportement s'arrête si l'oiseau trouve un nouveau territoire.
Notez que la durée et l'intensité de ces attaques dépendent de chaque individu, et que certaines espèces défendent également des territoires en hiver, comme le Merle noir (Turdus merula) ou la Bergeronnette grise (Motacilla alba). Et malgré leur caractère spectaculaire, ce comportement est rarement fatal. Toutefois l'oiseau peut se blesser, surtout bien sûr au niveau du bec.

Une vidéo d'une Mésange charbonnière attaquant une vitre

L'un de nos visiteurs a filmé ci-dessous une Mésange charbonnière attaquant de façon répétée une vitre de sa maison.



Mésange charbonnière (Parus major) attaquant une vitre.
Source : vidéo transmise par un internaute d'Ornithomedia.com

Que faire ?



Le produit "Stop Window Attack" de la société Window Alert élimine la réflexion de la lumière sur vos vitres.

En général, ce comportement s'achève avec la fin de la saison de nidification : il suffit donc d'être patient, mais ce n'est pas toujours facile. La solution est bien sûr de couvrir les surfaces réfléchissantes, mais cette solution n'est pas toujours très efficace : en effet, quand une fenêtre est protégée, l'oiseau ira souvent chercher son rival imaginaire sur d'autres fenêtres. On connaît ainsi des Merles d'Amérique ayant attaqué toutes les fenêtres (jusqu'à 15 !) des différents étages d'une maison. Les oiseaux n'attaquent toutefois habituellement qu'une fenêtre particulière, mais les autres peuvent aussi servir de cibles suivant la position du soleil.
Couvrez les fenêtres prioritaires, comme celles des chambres à coucher pour que ses occupants ne soient pas réveillés à l'aube : dans le cas d'un comportement impliquant des attaques successives sur différentes surfaces vitrées, le cycle peut quelquefois être stoppé si la première étape de la séquence est supprimée.
Quand on a décidé de couvrir une fenêtre, il faut le faire complètement : une toile en plastique ou un film en Cellophane translucide, conviendront bien car ils laisseront passer la lumière tout en éliminant les reflets. On peut les fixer en haut et à l'extérieur de la fenêtre pour qu'ils pendent librement : non seulement l'oiseau ne verra plus son reflet, mais en plus le mouvement du plastique agité par le vent l'effraiera.
Certains oiseaux (comme les petits passereaux) voient les ultraviolets (lire La vision des oiseaux) et des films adhésifs transparents pour nous mais reflétant les ultraviolet (UV) peuvent être collés sur la partie externe des vitres. Il faudra choisir des filtres reflétant les UV sur une large bande de longueurs d'onde pour toucher le maximum d'espèces. Souvent leur durée de vie est limitée à quelques mois, il faudra donc les changer de temps en temps. Plusieurs sociétés proposent des filtres, comme Ornilux, WindowAlert, Wilderness Fred's ou Collidescape qui affirme être de longue durée et éliminer en outre les reflets pour empêcher les effets du comportement territorial.
Des rideaux composés de bandes de plastique sont plutôt efficaces. Des feuilles de journaux peuvent être utilisées, mais certains oiseaux les déchirent car ils pensent que leur adversaire se cache derrière. La Bird Screen Company propose des écrans pour éloigner les oiseaux des vitres. Certains autocollants contenant un composant reflétant brillamment les ultraviolets peuvent être parfois efficaces.
La société Window Alert propose un produit à pulvériser appelé "Stop Window Attack" qui élimine la réflexion de la lumière sur les vitres. Vous pouvez aussi dessiner des croix avec un surligneur fluo (à nettoyer avec un chiffon imbibé de vinaigre préalablement chauffé puis rincer à l'eau froide). Vous pouvez diminuer la réflexion de vos vitres en étalant du savon.

Mésange bleue (Cyanistes caeruleus)

Mésange bleue (Cyanistes caeruleus) attaquant furieusement avec son bec et ses pattes son reflet dans le rétroviseur d'une voiture en Charente-Maritime (France) en mars 016.
Photographie : Nathalie Santa Maria / Blog Birdwatching and Photography

Essayez éventuellement de suspendre devant vos vitres (grâce à une ventouse) des CDs qui bougeront avec le vent, mais leur efficacité sera variable selon les oiseaux. Ce n'est par contre pas vraiment la peine de gaspiller de l'argent avec des silhouettes de rapaces à coller sur les vitres car le rival imaginaire sera toujours visible, et les oiseaux territoriaux apprennent rapidement que ces artefacts ne constituent pas une menace.
Éloignez aussi au maximum de vos vitres les mangeoires et les bassins où les oiseaux se baignent.
Si vous constatez qu'un oiseau a un perchoir favori où il se pose avant de s'attaquer à votre fenêtre, tentez de le supprimer.

Les voitures aussi

Des oiseaux peuvent aussi attaquer les vitres, les rétroviseurs, les pare-chocs ou les parties chromées des voitures : vous pouvez couvrir votre voiture avec une bâche, placer des feuilles de journaux, des tissus (par exemple des chaussettes sur les rétroviseurs !), des sacs en plastique, des films de cellophane, étaler des substances éliminant les reflets (savon, dentifrice, fausse neige, suie, surligneur fluo "Stop Window Attack"...), garer votre véhicule dans un garage (si possible), à l'ombre d'un arbre, à un emplacement situé en dehors du territoire de l'oiseau (en tout cas durant la saison de reproduction) ou éloigné du perchoir habituel d'où il lance ses "attaques". Ne pas laver sa voiture (pendant la période des attaques) peut aussi aider :-)

À lire aussi sur Ornithomedia.com

Le phénomène biologique derrière le film Les Oiseaux d'Alfred Hitchcock

Ouvrages recommandés

À lire sur le web

Sources

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Commentaires postés :

meliotte

Bonjour,
En février 2017, une mésange bleue a commencé à s'attaquer aux fenêtres, puis une seconde. Cherchant une explication sur internet, j'ai découvert l'éventuelle raison de recherche de nid, puis de protection des oisillons. Cela m'a au moins donné l'idée de mettre un nichoir dans un arbre, et j'ai suivi de la fabrication du nid jusqu'à l'envol du dernier oisillon via caméra installée dans le nichoir. Cependant cette attaque de fenêtre a duré jusqu'au 13/10/17 date à laquelle nous avons fermé la maison pour 3 semaines sauf une fenêtre à l'étage( qui n'a pas de store) et dont j'ai retiré les fientes pour vérifier au retour si la mésange avait continué ? AU retour quelques fientes sur la fenêtre, et retour de la mésange et de ses attaques. Ce manège a cessé depuis qq jours...
Autres précisions, nous sommes dans notre maison depuis 1994 et cela n'était jamais arrivé, et c'est vrai mon père est décédé le 1/10 et la veille de son décès, la mésange n'a jamais autant tapé dans les fenêtres, on aurait dit qu'elle devenait folle ?. Je n'ai aucune croyance mais je n'ai pas pu faire autrement que de constater !
Cependant, Comme j'aimerais connaître l'explication scientifique ?
Si nécessaire j'ai plusieurs vidéos des attaques de cette mésange.
Bonne journée.

27/11/2017

Répondre

ALLIGNY

J'ai eu l'occasion en tant qu'assureur de régler des dommages de bris de glace assez conséquents quand au coût (baie vitrée en terrasse) la plupart du temps l'assuré avait retrouvé l'oiseau mort et il s’agissait le plus souvent de pigeons, corneilles, merles... Je n'avais pas prêté à l'époque une attention particulière, autre qu'anecdotique, ce fut cependant ponctuel peut être 3 ou 4 cas (sur 37 ans de carrière). Aujourd'hui j'y prêterai, sans doute, plus d'attention. Ce événement ont tous en lieu en milieu d'automne, par fins de journées ensoleillées et dans l'ouest parisien... ici il n'arrive parfois qu'une tourterelle ou une mésange se cogne dans la baie vitrée du balcon mais je crois cela plus dû à une précipitation dans l'envol et un manque de place dans le mouvement qu'à une attaque délibérée, d'autant que c'est l'endroit où est disposée la mangeoire...

05/01/2017

Répondre

Kasy

Bonjour!

Depuis quelques jours j'ai un petit mâle chardonneret qui vient cogner à la fenêtre de ma chambre et cela plusieur fois par jour. Il commence vers 6 h le matin. Il n'attaque pas la fenêtre, c'est plutot comme si il essayait d'entrer. Après avoir cogner a quelques reprise il se perche sur le bord de la fenêtre et il peut y rester durant des heures.
Il y a un Lilas juste a coté de cette fenêtre et des branches sont à environs 2 ou 3 pieds de la fenêtre.

Parfois le rideau (noir) de cette fenêtre est ouvert parfois il est fermé.
Mème si je vais devant la fentre et que je lui parle il reste là, même quand mes chiens sont là et la regarde.
Comment expliquer se comportement?
Ici, au Québec ce n'est pas la saison de nidification pour les chardinnerets.

07/06/2015

Répondre

L'équipe d'Ornithomedia.com (en réponse à sandrarrrrrr)

Désolé pour le retard !

Est-ce que le phénomène a cessé ? Avez-vous essayé les solutions de l'article ?

Cordialement,
Damien

18/03/2015

Répondre

sandrarrrrrr

Bonjour. J'ai chez moi un couple de pie qui s'attaque aux vitres. Elles ont commencé par les 2 fenêtres de la chambre puis ont enchainé avec la baie vitrée du salon, puis la porte d'entrée, la fenêtre de la cuisine, celle de la salle de bain et l'œil de bœuf. Bref les 2/3 des fenêtres de la maison sont visées. De plus, elle ont commencé à s'attaquer au vitres et rétro de ma voiture. Toutes ces surfaces sont totalement recouvertes de traces qu'elles laissent avec leur bec!
Cela dure depuis plusieurs semaines et cela s'empire!
Qu'est ce que je peux faire ???
Merci de vos réponses !

12/06/2014

Répondre

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