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Donner de l'eau aux oiseaux toute l'année

Les oiseaux ont besoin d'eau toute l'année (surtout s'il fait chaud ou qu'il gèle) pour boire et nettoyer leurs plumes : voici des conseils pratiques.

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Donner de l'eau aux oiseaux toute l'année

Fauvette à tête noire (Sylvia atricapilla) mâle buvant dans un jardin à Le Saussac, Rochegude (Drôme) le 23/02/2013.
Photographie : Valérie Capiaux

Les propriétaires de jardin ou de balcon pensent à nourrir les oiseaux quand il neige ou qu'il gèle, mais ils oublient ou négligent souvent un point important : leur mettre à disposition un point d'eau pour qu'ils puissent boire et nettoyer leurs plumes. Les oiseaux (mais aussi d'autres animaux comme les  mammifères ou même les insectes) ont en effet souvent des difficultés à trouver des points d'eau dans les zones urbaines ou de cultures intensives, un problème encore accentué avec l'augmentation des journées de canicule, qui se produisent désormais de plus en plus tôt, dès les mois de mai et de juin, en pleine période d'élevage des jeunes. Ils doivent donc parfois voler sur de grandes distances pour se désaltérer et faire leur toilette. Et le manque d'eau est souvent plus difficile à supporter qu'une nourriture rare.
Dans cet article, nous vous donnons plusieurs conseils pratiques pour donner de l'eau toute l'année aux oiseaux.

Abstract

People who have a garden or a balcony generally don't forget feeding birds when it is snowing or freezing, but they often forget or neglect an important point: to provide them with a water point so that they can drink and clean their feathers. It can be difficult for birds (but also for other animals, such as small mammals or even insects) to find water points in urban areas or in areas of intensive crops, a problem that is enhanced by the increase of temperatures: heat waves are more and more frequent and earlier, as early as May and June, in the midst of their breeding season. Sometimes they have to fly long distances to drink and wash. And lack of water is often harder to bear than a scarce food. In this article, we give you several practical tips to give them water throughout the year.

Les oiseaux ont besoin d'eau pour boire, se nettoyer et parfois construire leur nid

Fauvette à tête noire (Sylvia atricapilla) femelle

Installer un point d'eau permet de faire de belles photos, ici d'une femelle de Fauvette à tête noire (Sylvia atricapilla) dans un jardin près de Bruxelles (Belgique).
Photographie : Marc Fasol

Les oiseaux n'ont pas de glandes sudoripares, ils transpirent donc moins et ont besoin de moins d'eau que les mammifères; toutefois, ils en perdent lors de la respiration et dans leurs déjections. La plupart des passereaux ont ainsi besoin de boire au moins deux fois par jour pour remplacer l'eau perdue. Ils obtiennent leur ration nécessaire quotidienne dans leur nourriture et en buvant. Les espèces granivores, qui ont une alimentation plus sèche que celles des insectivores et les frugivores, ont besoin de boire davantage.
L'eau sert aussi pour la baignade, qui permet aux oiseaux de se rafraîchir et de nettoyer leurs plumes, l'élimination des déchets et des saletés facilitant leur lissage. C'est particulièrement important en hiver pour maintenir la capacité d'isolation du plumage.
Au printemps, le manque d’eau a une autre conséquence pour les espèces qui utilisent de la boue pour construire leur nid, comme les hirondelles et les martinets : ils ne peuvent donc ni en construire de nouveaux ni même réparer ceux de l'année dernière. La sécheresse diminue aussi l'adhésion de ces nids. Si cela est possible, il est utile de placer dans un récipient, comme un couvercle de poubelle renversé, un mélange d'eau et de terre. Une autre solution est de disposer des nichoirs pour hirondelles (lire Favoriser l'Hirondelle de fenêtre dans la ville : l'exemple de Gembloux).

Un point d'eau augmente vraiment l'attractivité d'un jardin

Plusieurs actions peuvent augmenter l'attractivité d'un jardin ou d'un balcon comme planter des arbres, des arbustes  (lire Aménager son jardin pour les oiseaux) ou des fleurs à graines (lire Semez ou laissez pousser des fleurs qui produisent des graines pour les oiseaux), poser des nichoirs (lire Installer un nichoir : les dix commandements à respecter) et/ou installer des mangeoires en hiver (lire Comment nourrir les oiseaux l'hiver ?), mais la présence d'un point d'eau sera déterminante et attirera certaines espèces qui ne viendraient pas autrement. C'est le point le plus important pour faire de votre jardin une "oasis" en plein été  (lire Faire de son jardin une oasis pour les oiseaux en plein été).

Comment mettre de l'eau à disposition ?

Merle noir (Turdus merula) femelle se baignant

Merle noir (Turdus merula) femelle se baignant dans un jardin à Châteauneuf-sur-Loire (Loiret) le 15/02/2015.
Photographie : Mary Moreau-Dutheil

Il y a plusieurs façons de mettre à disposition de l'eau dans un jardin ou sur un balcon : le plus simple est de placer un abreuvoir qui servira aussi de lieu de baignade. Il doit être solide, facile à nettoyer, avec des petits rebords (moins de 10 cm) et/ou une pente peu prononcée. La profondeur de l'eau doit être au maximum de 5 cm environ. Vous pouvez placer dans l'abreuvoir quelques cailloux ou une branche afin qu'ils puissent atterrir, boire et se baigner en toute sécurité.
Une assiette ou une soucoupe constituent des abreuvoirs très simples. Vous pouvez aussi utiliser un couvercle de poubelle ou une ancienne poêle par exemple.
Si vous voulez qu'un grand nombre d'oiseaux se baignent (par exemple un groupe de moineaux ou d'étourneaux), choisissez un réceptacle plus grand ou placez-en plusieurs. Cela limitera les conflits et la salissure de l’eau (vous pourrez ainsi la changer moins souvent).

Attention aux noyades

En cas de sécheresse, les oiseaux peuvent essayer de boire dans des tonneaux ou des barils et beaucoup se noient, mais il existe des solutions (lire Limiter les noyades de rapaces nocturnes dans les bassines, les baignoires et les abreuvoirs).

L'eau doit rester propre

Changez l'eau très régulièrement, de préférence tous les jours en été, pour qu'elle reste fraîche et pour éliminer les algues et les déchets. Utilisez une brosse et de temps en temps du vinaigre.

Le bruit de l'eau attire les oiseaux

Les oiseaux sont très attirés par le bruit de l'eau. En outre, l'agitation l'empêchera de stagner, maintiendra son taux d'oxygène et limitera la ponte des moustiques. Vous pouvez acheter pour cela un goutteur, un petit jet, une fontaine ou un système d'agitation électrique ("wiggler") créant de légères ondulations. Ces éléments peuvent fonctionner avec des piles ou une pompe solaire (voir des exemples de modèles disponibles dans le commerce) ou être reliés à un robinet par un tuyau. Vous pouvez aussi simplement percer un minuscule trou dans le fond d'un seau rempli et l'accrocher au-dessus du bain afin que l'eau goutte peu à peu.

Des rides à la surface de l'eau

Il existe dans le commerce des systèmes qui agitent légèrement la surface de l'eau ("wiggler").
Source : Thebirdhousechick.com
Goutteur

Vous pouvez installer un système de goutte-à-goutte : le bruit de l'eau va attirer les oiseaux.
Source : Thebirdhousechick.com

Où installer un point d'eau ?

Merle noir (Turdus merula) femelle se baignant

Merle noir (Turdus merula) femelle se baignant dans un jardin à Namur (Belgique) le 04/04/2013.
Photographie : Isabelle de Roover

Il faut placer votre point d’eau de façon à ce que les oiseaux se sentent en sécurité. Ils préfèrent généralement quand il est placé au niveau du sol car cela leur rappelle un contexte naturel, mais ils  doivent avoir une bonne visibilité afin de repérer les dangers potentiels aux alentours. Il ne faut pas en particulier que des chats puissent se placer en embuscade (disposez par exemple des branches d'épineux autour des buissons) (lire Protéger les oiseaux des chats). Si les risques de prédation sont trop importants, vous pouvez suspendre le point d'eau ou le placer sur un mur ou le rebord d'une fenêtre.
Il est également important que les oiseaux puissent se percher à proximité (à plus de deux mètres toutefois) en cas de danger et lisser leurs plumes après les avoir nettoyées.
Placez votre abreuvoir et/ou lieu de baignade à différents emplacements afin de trouver le site le plus apprécié par vos "invités".
En été, préférez un coin ombragé pour maintenir l'eau fraîche plus longtemps. En hiver, choisissez un coin ensoleillé.

En hiver également

N'oubliez pas que les oiseaux ont besoin d'eau toute l'année, même en hiver, et surtout s'il gèle : quand les températures sont basses, cassez la glace et ajoutez de l'eau tous les jours à la même heure (ou deux fois par jour). Il existe dans le commerce des abreuvoirs avec un thermostat intégré (qui s'arrêtent automatiquement quand il n'y a pas d'eau) mais pour éviter tout risque d'électrocution, installez un disjoncteur de fuite à la terre. Ne mettez jamais d'antigel dans l'eau, ni de glycérine ou d'autres matières grasses qui risquent de souiller les plumes et de provoquer une hypothermie.

Photographier ou filmer les oiseaux

Vous pouvez installer un piège photographique (lire Utiliser les pièges photographiques pour étudier et observer les oiseaux) ou une petite caméra (découvrez notre kit vidéo : caméra couleur 6 LEDs + accessoires) non loin du point d'eau pour étudier les oiseaux et autres animaux qui le fréquentent la nuit ou tôt le matin, ou bien installer un affût (assez loin pour ne pas les déranger) pour faire des photos (lire Construire une cabane d'affût pour photographier les oiseaux).

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Sources

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