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Traquet du désert : des sables d'Afrique ou d'Asie aux plages d'Europe

Alors qu'une femelle a été découverte fin novembre dans les dunes de La Panne (Belgique), nous évoquons l'identification et les observations de cette espèce accidentelle en Europe.

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Traquet du désert : des sables d'Afrique ou d'Asie aux plages d'Europe

Traquet du désert (Oenanthe deserti) femelle de première année dans les dunes de La Panne (Belgique) le 26/11/2017.
Photographie : Marc Fasol

L'un des plaisirs de l'observation des oiseaux est de découvrir des espèces rares dans des endroits inattendus : le 21 novembre 2017, une femelle de Traquet du désert (Oenanthe deserti) de première année a ainsi été trouvée et photographiée sur la plage et dans les dunes proches de la ville belge de La Panne : elle était encore présente le 30/11 au moins, et elle a même été baguée. Comme son nom l'indique, ce passereau est originaire des zones arides d'Afrique du Nord, du Moyen-Orient et d'Asie centrale, bien loin des rivages venteux de la mer du Nord.
Bien que cette espèce soit accidentelle sur notre continent, le nombre de données répertoriées en Europe est assez important, avec par exemple 97 en Grande-Bretagne et plus de 40 en France, et l'espèce a même été vue en Norvège, en Finlande et en Estonie. La plupart de ces observations ont été faites entre septembre et décembre, avec une concentration entre octobre et décembre. Les oiseaux ont souvent été vus dans des zones sablonneuses ou caillouteuses rappelant (vaguement) leur habitat d'origine.
Dans cet article, nous présentons les critères permettant d'identifier le Traquet du désert, nous évoquons son statut en Europe, sa préférence pour les plages et les dunes, et nous évoquons quelques hypothèses pouvant expliquer les observations de ce passereau dans nos pays.
Nous remercions Marc Fasol (Sa galerie de photos) pour nous avoir envoyé des photos de la femelle de Traquet du désert de La Panne, ainsi que tous les autres photographes qui nous avaient transmis leurs photos précédemment.

Abstract

One of the charms of birdwatching is to find rare birds species in unexpected places: the 21st of November 2017, a first year female Desert Wheatear (Oenanthe deserti) was found and photographed on the beach and in the nearby dunes near the town of La Panne (Belgium), and it was still present the 30th of November at least, and it was even ringed. This passerine comes from the hot desert areas of North Africa, the Middle East and Central Asia, far from the windy shores of the North Sea...
Although accidental on our continent, the number of recorded data of Desert Wheatears in Europe is quite important, with, for example, 97 in Great Britain and more than 40 in France, and the species has even been found in Norway, Finland or Estonia. Most observations are made between September and December, mainly between October and December, and birds are often seen in sandy or stony areas reminiscent of (vaguely) their original habitat.
In this article, we present the criteria to identify the Desert Wheatear, we discuss about its status in Europe, its preference for beaches and dunes, and we enumerate some hypotheses that may explain the observations of this passerine in our countries.
We thank Marc Fasol (visit his gallery) for his pictures, as well as all the other photographers who sent us their photos.

Le Traquet du désert (Oenanthe deserti)

Traquet du désert (Oenanthe deserti) mâle

Traquet du désert (Oenanthe deserti) mâle, dunes de Lampaul-Ploudalmézeau (Finistère), le 12/12/2012. Notez (1) les sourcils blanchâtres, (2) la gorge noire (avec quelques plumes bordées de pâle car la mue postnuptiale est en cours), (3) le noir des ailes qui rejoint le noir de la gorge, (4) la poitrine beige, (5) le dos beige, (6) les rémiges tertiaires bordées de pâle (plumage automnal en cours d'acquisition) et (7) la queue en grande partie noire.
Photographie : Thierry Quelennec,

Longueur : 14,5 à 15 cm.

Description : traquet typique avec une queue presque entièrement noire (sauf la base) et des sourcils pâles. Le croupion est beige-crème.
Le mâle en plumage nuptial est beige dessus et dessous avec la gorge noire : il ressemble au mâle de la forme stapazin du Traquet oreillard (Oenanthe hispanica), mais le noir de la gorge rejoint le noir des ailes, les scapulaires sont de couleur sable et les rémiges ont de larges liserés pâles.  
En plumage frais d'automne, la gorge noire et les côtés noirs du cou sont partiellement masqués par des mouchetures sable, donnant l'impression d'une interruption entre le noir des ailes et celui de la gorge.
La femelle est davantage beige-grisâtre dessus, la poitrine est brun-beige, la gorge est blanchâtre (parfois grisâtre) et les parotiques (joues) sont teintées de brun-roussâtre.
Le jeune ressemble à la femelle adulte mais il est vaguement moucheté dessus et à la poitrine.

Répartition et taxonomie : le Traquet du désert est présent de l'Afrique du Nord à l'Asie centrale en passant par le Moyen-Orient. Quatre sous-espèces très proches sont reconnues :

  • O. d. deserti en Égypte et au Proche-Orient
  • O. d. homochrora en Afrique du Nord, du Maroc jusqu'à la vallée du Nil
  • O. d. atrogularis en Transcaucasie et en Iran, à travers tout le Kazakhstan et en Afghanistan jusqu'en Mongolie. Elle est davantage gris-brun dessus et ocre sur la poitrine que la sous-espèce homochrora
  • O. d. oreophila niche en Asie Centrale, du massif du Pamir et de l'Himalaya jusqu'en Mongolie intérieure en passant par le Xinjiang (Chine) et le Tibet. 

Les zones d’hivernage se situent au Sahara, au sud du Sahel, dans la péninsule Arabe, dans le sud-ouest de l'Asie, dans l'est de l'Himalaya et dans le sous-continent indien.

Voix : différents cris sont émis (un "vileh" grinçant et traînant, un "tsak" dur ou un "tik-til-til" fin). Le chant est une strophe répétée, flutée et descendante.

Biologie : le Traquet du désert se nourrit principalement d'insectes, en particulier les fourmis, les coléoptères et leurs larves. Il est solitaire et territorial en dehors de la saison de reproduction. La plupart des populations sont migratrices, mais certaines, notamment en Afrique du Nord, ne le sont que partiellement. Elles prennent leurs quartiers d'hiver soit en Afrique, au sud du Sahel, soit dans le sud-ouest de l'Asie, de la Syrie jusqu'à l'Est de l'Inde et l'est de l'Himalaya. 

Habitat : le Traquet du désert affectionne les milieux désertiques et semi-désertiques au sol caillouteux et/ou sablonneux à végétation basse, du niveau de la mer aux hauts plateaux et même en montagne. 

Les dessins de la queue de quatre espèces de traquets

Les dessins de la queue de quatre espèces de traquets.
Dessin : Ornithomedia.com d'après Alan R. Kitson
Traquet du désert (Oenanthe deserti) femelle

Traquet du désert (Oenanthe deserti) femelle de première année, La Panne (Belgique), le 26/11/2017. Notez (1) les parotiques teintées de roux, (2) la gorge blanche, (3) le dos gris-beige, (4) les scapulaires claires, (5) les rémiges brunâtres et non pas noires et bordées de pâle (= oiseau de première année), (6) poitrine beige et (7) la queue presque entièrement noire (cliquez sur l'image pour l'agrandir).
Photographie : Marc Fasol
Traquet du désert (Oenanthe deserti) femelle

Traquet du désert (Oenanthe deserti) femelle de première année, La Panne (Belgique), le 26/11/2017. Notez (1) les parotiques teintées de roux, (2) la gorge blanche, (3) le dos gris-beige, (4) les scapulaires claires, (5) les rémiges brunâtres et non pas noires et bordées de pâle (= oiseau de première année) et (6) la queue presque entièrement noire (cliquez sur l'image pour l'agrandir).
Photographie : Marc Fasol
Traquet du désert (Oenanthe deserti) femelle

Traquet du désert (Oenanthe deserti) femelle de première année, La Panne (Belgique), le 26/11/2017. Notez (1) les parotiques teintées de roux, (2) la gorge blanche, (3) le dos gris-beige, (4) les rémiges brunâtres et non pas noires et bordées de pâle (= oiseau de première année), (5) le croupion crème et (6) la queue presque entièrement noire (cliquez sur l'image pour l'agrandir).
Photographie : Marc Fasol

Observations en Europe

Aire de répartition du Traquet du désert et emplacements de quelques observations en Europe

Aire de répartition du Traquet du désert (Oenanthe deserti) (en orange : en été, en violet : sédentaire et en bleu : en hiver) et emplacements de quelques observations en Europe (points rouges).
Carte : Ornithomedia.com d'après HBW

Des Traquets du désert, souvent des jeunes de première année, peuvent atteindre les îles Canaries et l'Europe, du Portugal jusqu'au Danemark, en Suède, en Finlande et en Norvège en passant par l'Espagne, la France, l'Italie, l'Autriche ou la Bulgarie.
La grande majorité de ces observations sont faites entre juillet et décembre, avec une concentration entre octobre et décembre : dans le Jura suisse, un oiseau a même été trouvé en décembre 1992 sautillant dans la neige à plus de 1 000 mètres d'altitude !
En Grande-Bretagne, 97 données ont été recensées, y compris dans les îles Shetland (lire Les îles Shetland, une destination ornithologique passionnante en automne). En Finlande plus de 21 oiseaux ont été notés.
En France, d'après le site web du Comité d'Homologation National, 43 données ont été validées entre 1981 et 2015, et d'autres observations ont été faites depuis (voir une synthèse des données récentes dans notre rubrique Observations). Les littoraux méditerranéen et breton concentrent la plupart des données hexagonales.
Certaines années, on assiste à de petits "afflux" : par exemple, en 2000, 11 oiseaux ont été signalés dans les îles Canaries. Durant l'automne 2005, on a également assisté à une arrivée record (8 oiseaux) aux Pays-Bas : un oiseau a même été signalé à l'aéroport international de Schiphol...
En novembre 2011, au moins quatre individus ont été observés en France : à Gruissan (Aude), à Gatteville (Manche), sur l'île d'Ouessant (Finistère) et sur le Sillon de Talbert à Pleubian (Côtes-d’Armor) (lire Observer les oiseaux sur le Sillon de Talbert).

Des sables du désert aux plages d'Europe

Traquet du désert (Oenanthe deserti) femelle

Traquet du désert (Oenanthe deserti) femelle de première année dans les dunes de La Panne (Belgique), le 26/11/2017.
Photographie : Marc Fasol

Les Traquets du désert observés en Europe ont la plupart du temps été vus dans des habitats rappelant les caractéristiques de leur habitat d'origine : dans les années 1980-1990, plusieurs observations ont été faites dans le secteur de la plaine caillouteuse de la Crau (Bouches-du-Rhône), un habitat ressemblant aux steppes d'Afrique du Nord. Le mâle de premier hiver qui a stationné du 18 au 23 novembre 2011 sur le Sillon de Talbert (Côtes-d’Armor) fréquentait la zone dunaire sommitale parsemée d’oyats. Peu farouche, il a pu être facilement observé à quelques mètres par de nombreux observateurs. Il se nourrissait des nombreux invertébrés présents dans la laisse de mer à cette période.
La femelle découverte près de la station balnéaire belge de La Panne (Flandre-Occidentale) le 21 novembre 2017 est la septième donnée belge, après une femelle (la même ?) trouvée le 8 octobre 2017 dans le port de Zeebruges. 
L'oiseau de La Panne était encore présent le 30 novembre au moins, selon le site web Observations.be : il fréquente la plage et les dunes et se perche parfois sur les argousiers.
Il est peu farouche et a pu facilement être capturé et bagué; toutefois, cette initiative semble soulever des interrogations chez certains observateurs : était-il vraiment nécessaire de marquer cet oiseau sûrement épuisé par un long trajet ? D'autre part, des photos montrent qu'il semble un peu gêné par sa bague (lire Le baguage des passereaux : problèmes et solutions).

Quelles sous-espèces de Traquet du désert arrivent en Europe ? 

Les sous-espèces du Traquet du désert sont très proches et difficiles à distinguer l'une de l'autre, mais les deux les plus susceptibles d'arriver sur notre continent sont O. d. atrogularis originaire d'Asie centrale pour le nord et l'Est de l'Europe, et O. d. homochrora d’Afrique du Nord pour les pays méditerranéens.  La sous-espèce O. d. atrogularis est la plus fréquemment identifiée en Grande-Bretagne (Hudson et British Birds Rarities Commitee, 2015). En Italie, un oiseau qui a séjourné huit semaines entre février et mars 2014 dans la zone dunaire proche de l'embouchure du fleuve Volturno, dans la réserve naturelle régionale I Variconi (Campanie),a pu être capturé et bagué, et des mesures biométriques ont montré qu'il appartenait à la sous-espèce O. d. atrogularis.

Comment expliquer les arrivées de Traquets du désert en Europe ?

Traquet du désert (Oenanthe deserti)

Traquet du désert (Oenanthe deserti), probablement femelle, port de Boulogne-sur-Mer (Pas-de-Calais), le 30/12/2016.
Photographie : Samuel Desbrosses

Il est toujours étonnant que des passereaux typiques des déserts d'Afrique du Nord ou d'Asie centrale puissent arriver sur des plages du nord et de l'ouest de l'Europe, mais d'autres espèces originaires des mêmes régions arides sont parfois découvertes en Europe, comme cette Fauvette naine (Sylvia nana) trouvée en mars 2015 sur l'île de Noirmoutier en Vendée et vivant normalement dans les semi-déserts et les steppes d'Asie centrale, comme la sous-espèce atrogularis du Traquet du désert (lire Première française : une Fauvette naine en Vendée).
Plusieurs populations de Traquets du désert effectuent de grands déplacements en automne et sont donc capables de parcourir des distances importantes. En outre, les observations européennes concernent essentiellement des oiseaux de première année, plus susceptibles que les adultes d'atteindre des zones très éloignées de l'aire de répartition normale de l'espèce. Plusieurs phénomènes peuvent être évoqués pour expliquer les arrivées en Europe de ces oiseaux, comme la dispersion juvénile ou les migrations inversée (dysfonctionnement du compas interne) et miroir (symétrique à la route normale) (lire Comment arrivent les oiseaux rares ?).
Des facteurs climatiques peuvent faciliter ces déplacements : la découverte en Italie d'un oiseau en février 2014 dans la réserve naturelle régionale I Variconi (Campanie) avait été précédée d'une période de forts vents (lire L'influence de la météo sur l'observation des oiseaux).
D'autre part, le Traquet du désert est en expansion dans le nord-ouest de l'Afrique suite à plusieurs années de sécheresse, ce qui augmente les probabilités d'arrivées dans le sud de l'Europe.

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Traquet du désert (Oenanthe deserti)

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Traquet du désert (Oenanthe deserti)

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Ouvrages recommandés

Sources

  • Nicolas Martinez & Lionel Maumary (2016). Oiseaux rares et observations inhabituelles en Suisse en 2015. 25e rapport de la Commission de l’avifaune suisse. Nos Oiseaux. Volume : 63. Numéro : 526. www.vogelwarte.ch
  • Alessio Usai, Igor Festari, Filippo Tatino et Mark Walters (2015). Monachella del deserto Oenanthe deserti nella ZPS IT8010010 - "I Variconi" (Campania). Picus. Vokume : 41. Numéro : 80. Pages : 111-113. www.riservevolturnolicolafalciano.it
  • Giorgio Paesani (2007). Tutti pazzi per la monachella! Quaderni di Birdwatching. Année : 9. Volume : 17. Avril. www.ebnitalia.it/QB/QB017/monachella.htm
  • Ornithologie-Aves. Traquet du désert Oenanthe deserti. www.aerien.ch
  • Alan R. Kitson (1979). Identification of Isabelline Wheatear, Desert Warbler and three Phylloscopus warblers. British Birds. Volume : 72. Numéro : 5-9. Janvier. Britishbirds.co.uk
  • Jasmina Muzinic (2002). First record of white-headed black wheater (Oenanthe leucopyga) in Croatia. Israel Journal of Zoology. Volume 48. Pages : 243-257.. http://perweb.firat.edu.tr/personel/yayinlar/fua_1579/1579_23757.pdf

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